statine e dolore

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Statine e Dolore muscolo-scheletrico

Le Statine sono uno dei farmaci più diffusi per diminuire i livelli di colesterolo del sangue, perché in grado di diminuirne la produzione a livello epatico. Sono quindi utili nel proteggere le persone predisposte da eventuali infarti ed ictus. Purtroppo la loro efficacia è affiancata all’insorgenza di importanti dolori muscolari e rigidità, problemi digestivi, confusione mentale e, raramente, problemi al fegato.

Le Statine: una visione d’insieme

Le statine sono farmaci ipocolesterolemici, utilizzati per contrastare o ridurre il colesterolo totale ed il LDL. Vanno distinti dai prodotti da banco vendibili senza ricetta e spesso pubblicizzati come anticolesterolemici, i quali tendono solamente a ridurre l’assorbimento del colesterolo che assumiamo con l’alimentazione; mentre le statine agiscono andando a ridurne la sintesi e quindi la “produzione” da parte dell’organismo.

Come agiscono le statine

Le statine riescono a bloccare l’azione dell’enzima HMG–CoA reduttasi (hidrossi–metil–glutaril–coenzimaA–reduttasi) che è indispensabile per la sintesi del colesterolo a livello epatico.

La loro azione è decisamente focalizzata nel ridurre la sintesi del solo colesterolo LDL, che viene comunemente additato come cattivo, mentre lascia inalterata la funzione e la produzione del colesterolo HDL, quello “buono”. Le statine sono inoltre responsabili della riduzione dei trigliceridi totali.

In genere hanno il loro picco di efficacia dopo 30/50 giorni dall’inizio dell’assunzione.

Quando e perché si prendono le statine

Le statine sono indicate per:

  • ridurre il colesterolo LDL;
  • ridurre i trigliceridi;
  • rallentare la formazione di placche aterosclerotiche;
  • ridurre la formazione di trombi.

Inoltre, come emerge da alcune recenti ricerche scientifiche, le statine sembrano ricoprire una discreta attività antinfiammatoria, che permette di rendere più forti le pareti dei vasi sanguigni, riducendo il rischio di rottura e migliorando i parametri legati alla pressione interna.

Ovviamente, l’American Heart Association (AHA) suggerisce di utilizzare le statine anche per la netta riduzione di eventi avversi cardiovascolari, come possono essere l’infarto e l’ictus. Le linee guida dell’AHA raccomandano le statine:

  • con valori di LDL > 190 mg/dl (se tra i 20 e 40 anni);
  • con valori compresi tra 170 e 189 mg/dl (se tra i 40 e i 75 anni);
  • alle persone con pregresso ictus, TIA o angina.

Le statine includono atorvastatina, fluvastatina, lovastatina, pitavastatina, pravastatina, rosuvastatina e simvastatina.

Effetti collaterali delle statine

anziano prende pillole

NOTA BENE: Se stai assumendo le statine e pensi di avere degli effetti collaterali derivati dalla loro assunzione, non limitarti a leggere questo articolo e non contattare me, ma parlane con il tuo medico. Potrebbe suggerirti di cambiare cura o cambiare dosaggio.

Dolori muscolari

Una delle lamentele più diffuse da parte delle persone che assumono statine è il dolore muscolare. Di norma viene avvertito dal paziente la presenza di dolori diffusi, sopratutto alle grandi articolazioni, stanchezza, rigidità e debolezza muscolare. Il dolore può essere un lieve o può essere abbastanza grave da rendere difficili anche le più blande attività quotidiane.

Tuttavia, va specificato che i ricercatori hanno riscontrato anche la presenza di un effetto “nocebo” quando si tratta di dolori muscolari dopo l’assunzione di statine, se il paziente sapeva di avere la probabilità di avere tali sintomi. Un effetto “nocebo” avviene quando le persone che hanno aspettative negative sull’utilizzo di un farmaco, riferiscono di sperimentare il potenziale effetto collaterale a tassi più alti di quelli che il farmaco dovrebbe avere. Per maggiori dettagli su cosa sia l’effetto nocebo, leggi anche effetto placebo: guida alla comprensione.

Il rischio effettivo di sviluppare dolori muscolari a seguito dell’assunzione di statine è di circa il 5% o inferiore rispetto all’assunzione di una pillola che non contiene il farmaco (placebo). Tuttavia, gli studi hanno riscontrato che quasi il 30% delle persone ha smesso di prendere le pillole a causa dei dolori muscolari anche quando stavano assumendo un placebo.

donna con dolori
Dolori da Statine

Di conseguenza, un forte predittore che avvertirete dolori muscolari durante l’assunzione di statine potrebbe essere se avete letto o meno il potenziale effetto collaterale. Ciò nonostante, non è detto che nn possa esserci come effetto indesiderato.

Molto raramente, le statine possono causare danni muscolari potenzialmente letali chiamati rabdomiolisi. La rabdomiolisi può causare forti dolori muscolari, danni al fegato, insufficienza renale e morte. Il rischio di effetti collaterali molto gravi è estremamente basso e calcolato essere solo di pochi casi. La rabdomiolisi può verificarsi quando si assumono statine in combinazione con determinati altri farmaci o se si prende una dose elevata di statine.

Danni al fegato

Occasionalmente, l’uso di statine potrebbe causare un aumento del livello di enzimi che innescano l’infiammazione del fegato. Se l’aumento è solo lieve, puoi continuare a prendere il farmaco. Raramente, se l’aumento è grave, potrebbe essere necessario valutare un cambio farmaco.

Sebbene i problemi al fegato siano rari, il medico può prescrivere un test degli enzimi epatici prima o subito dopo aver iniziato a prendere un farmaco a base di statine.

Rivolgiti immediatamente al tuo medico se hai affaticamento o debolezza inusuali, perdita di appetito, dolore nella parte superiore dell’addome, urine di colore scuro o ingiallimento della pelle o degli occhi.

Aumento della glicemia o diabete di tipo 2

È possibile che il livello di zucchero nel sangue (glicemia) possa aumentare quando si prende un farmaco a base di statine, che può portare allo sviluppo di diabete di tipo 2.

L’aumento si verifica generalmente quando i livelli di zucchero nel sangue sono già più alti del normale e rientrano nei livelli di prediabete o nel range di diabete quando si inizia ad assumere una statina.

Il beneficio nell’assumere statine però, probabilmente supera il piccolo rischio di aumentare il livello di zucchero nel sangue.

Chi è a rischio di sviluppare effetti collaterali a statina?

Non tutti quelli che prendono statine avranno effetti collaterali, ma alcune persone potrebbero essere più a rischio rispetto agli altri. I fattori di rischio includono:

  • Assunzione di più farmaci per abbassare il colesterolo;
  • Sesso femminile;
  • Essere minuti;
  • Avere 80 anni o più;
  • Avere malattie ai reni o al fegato;
  • Bere troppi alcolici;
  • Avere l’ipotiroidismo o disturbi neuromuscolari;
  • Assunzione di droghe e cibo che interagiscono con le statine.

Come alleviare gli effetti collaterali delle statine

Per alleviare gli effetti collaterali ritenuti causati dalle statine, il medico può raccomandare diverse opzioni. Tali informazioni sono a carattere conoscitivo: non improvvisare. Consultati con chi ti ha in cura.

  • Fai una breve pausa dalla terapia con statine. A volte è difficile dire se i dolori muscolari o altri problemi che stai avendo sono effetti collaterali delle statine, uno stress momentaneo o solo una parte del processo di invecchiamento. Fare una pausa può aiutarti a determinare se i tuoi dolori e dolori sono dovuti alle statine invece che a qualcos’altro.
  • Passa ad un altro farmaco a base di statine. È possibile, anche se improbabile, che una particolare statina possa causare effetti collaterali per te mentre un’altra statina non lo farà. Si ritiene che la simvastatina possa essere più probabile che causi dolore muscolare come effetto collaterale rispetto ad altre statine quando è assunto a dosi elevate.
  • Cambia la dose. Abbassare la dose può ridurre alcuni dei suoi effetti collaterali, ma può anche ridurre alcuni dei benefici che il farmaco ha.
  • Vacci piano quando fai esercizio. L’esercizio fisico vigoroso insolito potrebbe aumentare il rischio di lesioni muscolari. È meglio apportare modifiche nella routine di esercizio adeguate alla tua situazione. L’esercizio intenso senza adeguato allenamento, causa anche dolori muscolari, quindi a volte è difficile sapere se il dolore proviene dalle statine o dall’esercizio in qualcuno che ha appena iniziato ad allenarsi.
  • Considera di assumere altri farmaci per abbassare il colesterolo. Sebbene le statine siano i farmaci orali più efficaci per ridurre il colesterolo, sono disponibili anche altri tipi di farmaci. A volte, assumere una combinazione di altri farmaci per il colesterolo può fornire lo stesso risultato anche con basse dosi di statine.
  • Prova gli integratori di coenzima Q10. Gli integratori di Coenzima Q10 possono aiutare a prevenire gli effetti collaterali delle statine in alcune persone, sebbene siano necessari ulteriori studi per determinare i benefici di assumerli.

Pesare i rischi e i benefici

Sebbene gli effetti collaterali ritenuti causati dalle statine possano essere fastidiosi, considerare bene i benefici dati dall’assunzione di una statina prima di decidere di interrompere l’assunzione dei farmaci. Ricorda che i farmaci a base di statine possono ridurre il rischio di infarto o ictus ed il rischio di effetti collaterali potenzialmente pericolosi per la vita è molto basso.

Se hai letto dei potenziali effetti collaterali delle statine, potresti essere più incline a dare la colpa ai tuoi sintomi sul farmaco, indipendentemente dal fatto che siano realmente causati dal farmaco.

Anche se i tuoi effetti indesiderati sono frustranti, non smettere di prendere il farmaco senza prima parlare con il medico. Il medico può essere in grado di elaborare un piano di trattamento alternativo che può aiutarti ad abbassare il colesterolo senza effetti collaterali fastidiosi.