Depressione

Cos’è la depressione?

Di tanto in tanto, tutti quanti ci sentiamo giù, blu, infelici o irritabili. Questi tipi di stati d’animo depressi vanno e vengono in risposta ai normali problemi della vita.
A volte, tuttavia, gli stati d’animo di questo tipo rimangono per settimane o mesi. Arrivano a diventare un tratto caratteriale fisso della persona. Le persone depresse sono giù, irritabili, infelici e, soprattutto, si sentono impotenti nel cambiare il loro stato d’animo e le circostanze della vita. Quindi si sentono praticamente senza speranza.
Se questi stati d’animo continuano per un lungo periodo di tempo, si fa diagnosi di depressione.
La depressione è considerata un disturbo dell’umore. I sintomi della depressione sono i seguenti:

  • L’umore depresso ogni giorno per più di due settimane;
  • Ridotta capacità di tollerare i normali eventi stressanti della vita e diventare così facilmente irritabile, frustrato o impaziente;
  • Poco interesse ad intraprendere attività piacevoli;
  • Mancanza di motivazione;
  • Perdita o aumento di peso significativi;
  • Difficoltà persistenti nel dormire o dormire troppo;
  • Affaticamento e perdita di energia;
  • Bassa autostima;
  • Autocritica ricorrente;
  • Scarsa concentrazione e memoria a breve termine;
  • Pensieri persistenti di morte o o suicidi.

Per essere depresso, le persone non devono averli tutti anche se però tendono ad avere più o meno questi sintomi.

Che cosa causa la depressione?

La causa della depressione non è completamente nota. È ipotesi comune credere che la depressione sia il risultato di un qualche squilibrio chimico nel cervello.
Gli esperti della depressione, tuttavia, riconoscono che questa visione non è completamente corretta. I ricercatori concordano sul fatto che la depressione è probabilmente il risultato di due fattori generali:

  • Predisposizione biologica o genetica;
  • Stress persistente.

È risaputo che lo stress interagisce e cambia in vari modi il sistema nervoso. Questi cambiamenti hanno conseguenze fisiche e psicologiche. Lo stress cambia il sistema nervoso in modi che alterano i livelli di determinate sostanze chimiche del cervello e del sistema nervoso. Queste sostanze chimiche sono i neurotrasmettitori e gli ormoni dello stress. Alcuni ormoni dello stress raddoppiano al pari dei neurotrasmettitori. A loro volta, queste sostanze chimiche influenzano l’umore, il pensiero e il comportamento, così come altri sistemi corporei come il sistema gastrointestinale, cardiovascolare e immunitario.
In alcune persone, come quelle che sono predisposte alla depressione, questi cambiamenti legati allo stress influenzano il sistema nervoso in modi che portano a cambiamenti depressivi dell’umore, del pensiero e del comportamentocbe si ripercuotono successivamente anche negli altri sistemi corporei.
Pertanto, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che per la depressione si verificano sia cambiamenti legati allo stress a livello sistema nervoso sia una predisposizione del sistema nervoso stesso a cambiare in questa direzione.

Collegamento tra depressione e dolore cronico

La depressione è comune tra le persone con dolore cronico. La maggior parte degli episodi depressivi si verifica dopo l’inizio del dolore cronico. Numerosi ricercatori hanno suggerito che deve esserci un percorso comune dal dolore cronico alla depressione. La via probabile che va indagata è il modo in cui il sistema nervoso reagisce allo stress.
Il dolore cronico è, ovviamente, una condizione medica. Condizioni lombalgia, emicrania o artrite possono portare allo sviluppare dolore cronico. Tuttavia, oltre ad essere un problema fisico è anche un fattore di stress cronico. È fisicamente ed emotivamente stressante vivere continuamente nel dolore. Lo stress associato al dolore cronico colpisce il sistema nervoso come qualsiasi altra forma di stress. Nelle persone già predisposte alla depressione, il dolore cronico porta a stress cronico, che a sua volta cambia il sistema nervoso in modi che portano alla depressione.

La depressione fa peggiorare il dolore cronico

depressione

Una volta instaurata, la depressione può esacerbare il dolore cronico. È spiegabile in termini psicologici che fisiologici.
Psicologicamente, la depressione abbassa la cosiddetta tolleranza alla frustrazione di una persona. La tolleranza alla frustrazione è la capacità di gestire o affrontare i problemi senza arrabbiarsi. Quando le persone si deprimono, la loro soglia per affrontare i problemi diventa sempre inferiore. Le cose che erano abituate a gestire bene cominciavano a infastidirle o a renderle irascibili. Come tale, quando depresse, le persone diventano irritabili più facilmente. Si sentono frustrati o impazienti più facilmente. Diventano piagnucolosi anche quando non lo sono mai stati.

La depressione riduce anche la capacità di affrontare il dolore cronico. Quando una persona con dolore cronico si ritrova in questo stato, il dolore diventa più difficile da tollerare, anche se, teoricamente, il livello del dolore rimane lo stesso. Perché? È perché il livello di tolleranza della persona depressa si abbassa. Una volta depresso, non puoi affrontarlo come prima. Come tale, l’esperienza del dolore diventa più intensa.
In questo modo, l’inizio della depressione può iniziare un circolo vizioso di dolore cronico e depressione, entrambi i quali si complicano a vicenda. Più le persone sono depresse più il dolore provano, che poi porta ad un maggiore senso di impotenza e disperazione, che successivamente porta ad una maggiore depressione e più dolore.
Fisiologicamente, questo circolo vizioso è spiegabile attraverso lo sviluppo della sensibilizzazione centrale. La sensibilizzazione centrale è una condizione del sistema nervoso che si blocca in uno stato di maggiore reattività. Le soglie del dolore diminuiscono perché il sistema nervoso cambia e diventa altamente reattivo. Come tale, la soglia per gli stimoli necessari per causare dolore diminuisce.
Le cose che normalmente non sono dolorose o non molto dolorose vengono registrate dal cervello come di fatto molto dolorose. Le persone senza dolore cronico spesso considerano queste persone ipocondriache.

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Trattamento della depressione nei programmi di riabilitazione del dolore cronico

I programmi di riabilitazione del dolore cronico sono l’unica forma di gestione del dolore cronico che comprende il trattamento della depressione. In tali programmi, i pazienti acquisiscono le capacità di autogestire il dolore, tornare al lavoro e superare eventuali complicazioni secondarie alla convivenza con dolore cronico, come la depressione.
I programmi di riabilitazione del dolore cronico utilizzano regolarmente i trattamenti più efficaci per la depressione, come la terapia cognitivo comportamentale, la meditazione, i farmaci antidepressivi e l’esercizio fisico.
È possibile imparare a vivere bene nonostante si abbia dolore cronico e nello stesso percorso superare anche la depressione.