Sensibilizzazione Centrale

La sensibilizzazione centrale è la condizione del sistema nervoso alla base e associata allo sviluppo e al mantenimento del dolore cronico. Quando si verifica la sensibilizzazione centrale, il sistema nervoso mette in moto un processo chiamato wind-up e viene “settato” in uno stato persistente di alta reattività agli stimoli, sopratutto dolorosi. Questo stato di reattività persistente abbassa la soglia per ciò che potenzialmente causa dolore e successivamente contribuisce a mantenere il dolore anche dopo che il danno iniziale è risolto.
La sensibilizzazione centrale ha due caratteristiche principali. Entrambi implicano una maggiore sensibilità al dolore e alla sensazione tattile. Sono chiamati allodinia e iperalgesia. L’allodinia si verifica quando una persona prova dolore con cose che normalmente non sono dolorose. Ad esempio, i pazienti con dolore cronico spesso provano dolore anche con cose semplici come il tocco o il massaggio. In tali casi, i nervi nella zona che è stata toccata invia segnali attraverso il sistema nervoso al cervello. Poiché il sistema nervoso è in uno stato persistente di intensa reattività, il cervello non produce una leggera sensazione tattile come dovrebbe, dato che lo stimolo che lo ha iniziato è stato un semplice tocco o massaggio. Piuttosto, il cervello produce una sensazione di dolore e disagio. L’Iperalgesia si verifica quando uno stimolo che è tipicamente doloroso è percepito come più doloroso di quanto dovrebbe. Un esempio potrebbe essere un pizzicotto leggero, che normalmente dovrebbe essere lievemente doloroso, viene avvertito come un dolore lancinante. Di nuovo, quando il sistema nervoso è in uno stato persistente di alta reattività, produce un dolore amplificato in intensità.

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I pazienti con dolore cronico a volte pensano che debbano impazzire perché sanno intellettualmente che un tocco o lo sfioramento non dovrebbero essere così fastidiosi o dolorosi come li sperimentano. Altre volte, non sono i pazienti stessi che pensano di essere pazzi, ma i loro amici e persone care. Di norma infatti gli amici e persone care possono assistere al proprio caro o amico che fa una smorfia al minimo tocco o che grida al più semplice sfioramento della pelle e pensano che debba essere davvero ipocondriaco o qualcosa del genere. Dopotutto, il contrasto tra loro e il paziente con dolore cronico è esagerato: a parità di stimoli la reazione è troppo differente. La differenza, tuttavia, è che gli amici e le persone care non hanno un sistema nervoso che è bloccato in uno stato persistente di elevata reattività, chiamato sensibilizzazione centrale.
Oltre all’allodinia e all’iperalgesia, la sensibilizzazione centrale ha alcune altre caratteristiche, sebbene possano verificarsi meno comunemente. La sensibilizzazione centrale può portare a una maggiore sensibilità in tutti i sensi, non solo al senso del tatto. I pazienti con dolore cronico possono a volte riportare sensibilità alla luce, ai suoni e agli odori. Pertanto, i livelli normali di luce possono sembrare troppo luminosi o il corridoio dei profumi nel grande magazzino può produrre istantaneamente mal di testa. La sensibilizzazione centrale è anche associata a deficit cognitivi, come scarsa concentrazione e scarsa memoria a breve termine. La sensibilizzazione centrale corrisponde anche a maggiori livelli di stress emotivo, in particolare l’ansia. Dopotutto, il sistema nervoso è responsabile non solo delle sensazioni, come dolore, ma anche delle emozioni. Quando il sistema nervoso è bloccato in uno stato di reattività persistente, i pazienti saranno letteralmente ansiosi.
La sensibilizzazione centrale è stata a lungo riconosciuta come una possibile conseguenza delle lesioni da ictus e midollo spinale. Tuttavia, è diventato sempre più chiaro che ha un ruolo in molti diversi disturbi del dolore cronico. Può verificarsi con lombalgia cronica, cervicalgia cronica, colpo di frusta, mal di testa cervicogenica, emicranie, artrite reumatoide, osteoartrosi, endometriosi, ferite da trauma o da intervent chirurgico. La fibromialgia, la sindrome dell’intestino irritabile, la sindrome da stanchezza cronica, sembrano avere tutti il ​​comune denominatore della sensibilizzazione centrale.

Sensibilizzazione Centrale
Sensibilizzazione Centrale

Cosa causa la sensibilizzazione centrale?

La sensibilizzazione centrale comporta cambiamenti specifici al sistema nervoso. I cambiamenti nel corno dorsale del midollo spinale e nel cervello si verificano, in particolare a livello cellulare, come nei siti recettori.
Come affermato precedentemente, è noto da tempo che ictus e lesioni del midollo spinale possono causare sensibilizzazione centrale. Lesioni da ictus e del midollo spinale causano danni al sistema nervoso centrale – il cervello, nel caso di ictus e midollo spinale, nel caso di lesioni del midollo spinale. Queste lesioni alterano le parti del sistema nervoso direttamente coinvolte nella sensibilizzazione centrale.
Ma che dire degli altri, più comuni, tipi di disturbi del dolore cronico, elencati sopra, come mal di testa, mal di schiena cronico o dolore agli arti? Le lesioni o le condizioni che portano a questi tipi di dolore cronico non sono lesioni dirette al cervello o al midollo spinale. Piuttosto, comportano lesioni o condizioni al sistema nervoso periferico, quella parte del sistema nervoso che si trova al di fuori del midollo spinale e del cervello. In che modo le lesioni e le condizioni associate al sistema nervoso periferico portano a cambiamenti nel sistema nervoso centrale che, a loro volta, portano a dolore cronico nell’area isolata della lesione originale? In breve, come fanno le emicranie isolate a causare mal di testa cronici quotidiani? In che modo una lombalgia acuta si trasforma in lombalgia cronica? In che modo una lesione a una mano o ad un piede diventa una sindrome dolorosa cronica locale?
Ci sono probabilmente molteplici fattori che portano allo sviluppo della sensibilizzazione centrale in questi cosiddetti disturbi del dolore cronico “periferici”. Questi fattori potrebbero essere suddivisi in due categorie:

  • Fattori associati allo stato del sistema nervoso centrale prima dell’inizio della lesione originale o comunque della condizione del dolore originale;
  • Fattori associati al sistema nervoso centrale dopo l’insorgenza della lesione originale o delle condizioni del dolore.

Il primo gruppo riguarda quei fattori che potrebbero predisporre i pazienti allo sviluppo della sensibilizzazione centrale una volta che si è verificata una lesione e il secondo gruppo coinvolge fattori antecedenti che favoriscono la sensibilizzazione centrale quando inizia il dolore.

Fattori predisponenti

Ci sono probabilmente fattori predisponenti sia biologici che psicologici e ambientali.
La bassa e alta sensibilità al dolore, o soglia del dolore, sono probabilmente in parte dovute a molteplici fattori genetici. Mentre non esiste ancora alcuna ricerca per sostenere un nesso causale tra le soglie del dolore preesistenti e il successivo sviluppo della sensibilizzazione centrale a seguito di una lesione.
Fattori psicofisiologici, come la risposta allo stress, sono anche ricoprono un ruolo importante nello sviluppo della sensibilizzazione centrale. Prove sperimentali dirette su animali e umani, e studi prospettici su esseri umani hanno evidenziato una relazione tra stress e abbassamento delle soglie del dolore. Allo stesso modo, diversi tipi di ansia preesistente sul dolore sono correlati a più elevata sensibilità al dolore. Tutti questi fattori psicofisiologici suggeriscono che lo stato preesistente del sistema nervoso è un fattore importante e determinante nello sviluppo della sensibilizzazione centrale dopo l’insorgenza del dolore. Se la risposta allo stress ha reso il sistema nervoso reattivo prima della lesione, allora il sistema nervoso potrebbe essere più incline a diventare sensibilizzato una volta che si verifica il dolore.
Vi sono anche considerevoli prove indirette per questa ipotesi. Una preesistente storia di ansia, trauma fisico e psicologico e depressione sono significativamente predittivi dell’esordio del dolore cronico più avanti nella vita. Il comun denominatore tra dolore cronico, ansia, trauma e depressione è il sistema nervoso. Sono tutte condizioni del sistema nervoso, in particolare un sistema nervoso persistentemente alterato o disregolato.
Non è che tali problemi preesistenti rendano le persone più inclini a subire lesioni o l’insorgere di una malattia – dato che lesioni o malattie possono verificarsi su base un po ‘casuale in tutta la popolazione. Piuttosto, questi problemi preesistenti tendono a rendere le persone inclini allo sviluppo del dolore cronico una volta che si è verificato un infortunio o una malattia. Il sistema nervoso già disregolato, al momento della lesione o malattia, per esempio, può interferire con il normale decorso di guarigione e quindi impedire che il dolore diminuisca una volta guarito il danno tissutale.

Cervello e Dolore

Fattori che portano alla sensibilizzazione centrale dopo l’inizio del dolore

I fattori antecedenti possono anche svolgere un ruolo nello sviluppo della sensibilizzazione centrale. L’insorgenza del dolore è spesso associata al successivo sviluppo di condizioni come depressione, paura, ansia e altri fattori di stress. Lo stress di queste risposte può, a sua volta, esacerbare ulteriormente la reattività del sistema nervoso, portando a sensibilizzazione centrale. L’insonnia è anche una conseguenza comune della convivenza con il dolore cronico. È associato a una maggiore sensibilità al dolore.

Trattamenti per la sensibilizzazione centrale

I trattamenti per le sindromi da dolore cronico che coinvolgono la sensibilizzazione centrale di solito mirano ad interagire con il sistema nervoso centrale e con i meccanismi che regolano la sensibilizzazione centrale. Si tratta di antidepressivi, farmaci anti epilettici, coaching, alimentazione, terapia cognitivo-comportamentale, meditazione. Anche se non viene pensato come importante, il movimento e l’allenamento contro resistenze modificano in maniera positiva le strutture nel sistema nervoso centrale, e contribuisce alla riduzione del dolore di molte condizioni mediate dalla sensibilizzazione centrale. Come tale, l’esercizio aerobico è un rimedio efficace per trattare le sindromi dolorose croniche caratterizzate da sensibilizzazione centrale. Gli antinfiammatori non steroidei sono usati per l’infiammazione associata alla sensibilizzazione centrale.
In conclusione, i programmi di riabilitazione del dolore cronico sono una modalità interdisciplinare che utilizza tutte le strategie di trattamento sopra descritte in modo coordinato.

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